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Le cultissime Are You Experienced de Jimi Hendrix fête ses 53 ans.

Publié le 12/05/2020 par Hugues Ranjard
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Le cultissime Are You Experienced de Jimi Hendrix fête ses 53 ans. 

 

On a du mal à y croire en voyant ce nombre, 53. Cela fait depuis plus de 50 ans que l’un des premiers albums de Rock Psychédélique de l’histoire a vu le jour. Are You Experienced porte bien son nom. À l’époque, personne n’avait anticipé et expérimenté une telle musique. En l’écoutant autant de temps plus tard, on peut se dire cette phrase bien ringarde : “Ça c’est d’la bonne musique”


 


Les prémices
 

Une des choses qui fait la légende d’Are You Experienced est qu’il s'agit du premier album de Jimi Hendrix. Il n’avait pas le temps pour plaisanter Jimi. Alors voilà, c’est le premier album de Hendrix mais la contribution du bassiste Noel Redding et du batteur Mitch Mitchell est énorme. Il faut savoir que ce trio n’avait vu le jour que très peu de temps avant de rentrer en studio, l’entente était évidente. 

 

 

Tout semble évident mais ne l’était pas forcément à l’époque. Hendrix, 23 ans est repéré par la copine de Keith Richards des Stones en 1966. Elle en parle alors au manager des Stones, Andrew Loog Oldham qui décline toute collaboration avec Jimi. C’est alors l’ex-bassiste du groupe Animals Chas Chandler qui prendra Hendrix sous son aile et lui fera signer un contrat.

 

 


Are You Experienced ? 

 

Le trio signe chez Track Records après avoir été refusé chez Decca (qui doit encore s’en mordre les doigts). L’album est enregistré dans trois studios différents de Londres avec un total de 16 séances d'enregistrement entre fin octobre 1966 et avril 1967. Même si l’album semble totalement cohérent, le travail d'enregistrement a été laborieux. D’ailleurs, Jimi Hendrix n’enregistrait jamais au casque, il détestait sa voix. 

La plupart des morceaux avaient été à peine répétés par le groupe. C’est sûrement ça qui fait que l’album Are You Experienced est si unique et spontané. Pour la petite histoire, le morceau Fire a été joué pour la première en live à Montreux en 1966 en première partie de … Johnny Hallyday. Et oui ! L’un des meilleurs morceaux de l’album, The Wind Cries Mary a été pondu en 20 minutes, quasiment sans aucune répète… 

 

 

Are You Experienced parait finalement le 12 mai 1967 au Royaume-Uni et le 23 août aux États-Unis. La sortie de l’album au Royaume-Uni a dû être avancée de deux semaines en raison d’une grosse boulette de Polydor qui avait envoyé par erreur 2000 exemplaires aux disquaires londoniens. 

Le disque atteindra son meilleur classement au Royaume-Uni. Il se classe en 2ᵉ position derrière Sergent Pepper Lonely Heats Club Band des Beatles, logique. Sur les terres de son artisan, l’album se classera en 5e position des charts et sera certifié disque d’or en mars 1968 avec plus de 500 000 exemplaires vendus. 

 
Jimi Hendrix 1967 - New limited edition | Terence Donovan Archive
 


C’est Jimi Hendrix qui va instaurer les performances de morceaux de 10 min ou plus en live (même avant Pink Floyd, c’est dire...). Are You Experienced est étrange, bruyant, brillant... tellement d'adjectifs pourraient le qualifier. À l’époque déjà, tout le monde en avait conscience. Un autocollant a été collé sur le premier 33 tours par la maison de disque disant : “Ne changez pas les réglages de votre chaine stéréo. Les effets sont voulus” (haha).

 

Plus de 50 ans plus tard, l’album Are You Experienced est toujours considéré comme une pierre fondamentale du Rock et du Rock Psychédélique. 


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écrit par

Hugues Ranjard

Rédacteur pour Janis, nouveau média 100% musique lancé par LiveTonight

Publié le mardi 12 mai 2020, mis à jour le mardi 12 mai 2020

ENCORE CURIEUX ?